Dedicated to the Puerto Rican Folk Art & Tradition of Hand-carved Household Saints

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Norberto Cedeño

Norberto Cedeño

Nació en Toa Alta el 2 de mayo de 1889. Su padre fue Pedro Cedeño, carpintero de oficio. Su madre fue Gabriela Calderón, una conocida curandera. Su hija se llamaba Josefa Cedeño. Teodoro Vidal describe a Cedeño en su libro Santeros Puertorriqueños, como "de baja estatura, delgado, de tez bronceada, cabellera blanca, bondadosa mirada, manos rústicas y firmes y de pelo blanco". El santero además  se dedicaba a la pesca. Contruia lápidas, panteones y preparaba cruces en cemento, muy solicitadas por sus clientes para seNnalar  el lugar de alguna persona fallecida. También pintaba rótulos, paisajes y fue hasta acróbata de circo.

En su niñez ayudaba a su padre haciendo mandados para comprar verduras en casa de su compadre, quien también era santero de nombre Juan Vázquez.  Éste vivía en el sector El Cielito de Toa Alta. Cedeño aprendió a tallar santos observando a Vázquez, y también observando a Nicomedes Pérez (doña Nico), vecina en la calle El Melao del sanfrancisco-cedeno

mismo pueblo, conocida talladora. Don Norberto contó a Teodoro Vidal que "durante los primeros años imitaba el estilo de Nicomedes pero más tarde se familiarizó meas con Juan Vázquez" quien fue su mentor.  En sus anécdotas contaba que en ocasiones confrontaba dificultad para tallar algún santo pero continuaba tallándolo repetidas veces hasta lograr la perfección.

Preparaba milagros o exvotos en forma de niñitos, bastoncitos, piernas, vacas, cerdos, bueyes y ojos de Santa Lucía, los cuales vendía a cincuenta centavos. Walter Murray Chiesa narra en su libro Crónica Artesanal Puertorriqueña que "uno de los momentos mas importantes en la vida del santero Cedeño fue cuando se dedicó a recorrer los barrios de su pueblo, Toa Alta y sectores de Corozal, Naranjito y Morovis, reparando y pintando santos de palo. En opinión de Walter Murray Chiesa, Cedeño fue el último santero itinerante de nuestra historia artesanal". En muchas ocasiones Norberto pernoctaba en los hogares de amigos a quienes visitaba en barrios distantes para retocar santos. Sus últimos años los pasóen companía de su hija en la Urbanización Pública de Toa Alta, Ramón Pérez.

Bibliografia:

Murray Chiesa, Walter. Crónica Artesanal Puertorriqueña: Apuntes para una Historia Artesanal de Puerto Rico, 1996.

                                                                Vidal Santoni, Teodoro. Santeros Puertorriqueños, Ediciones Alba, 1978.

 

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