Museo de los Santos mission is to establish an independent, self-sustaining museum dedicated to the preservation,
research,  education and exhibition of the tradition of ‘Santos de Palo’ or the ‘Household Saints of Puerto Rico’.

Dedicated to the Puerto Rican Folk Art & Tradition of Hand-carved Household Saints

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Francisco Rivera

Nace en el año 1840. Es uno de los santeros mas antiguos de los cuales se tienen datos. Se cree nació en un barrio entre Corozal y Orocovis y residió en una finca llamada El Caracol. Sus compueblanos le llamaba "El Isleño", recordando así las Islas Canarias como la  posible procedencia de su familia. Su padre se llamaba Juan de Dios Rivera y también era tallador. Era primo del tallador conocido como cabo Tomás de Corozal.

Se casó con Dolores Avilés de Morovis. Luego de enviudar vivió con la Sra. Rosa Cartagena con la cual no tuvo hijos. Rosa era tía de Juan Cartagena Martínez, otro destacado tallador de estilo autóctono nacido en el pueblo de Orocovis en 1891.

De acuerdo a la tradición oral que recogió el Dr. Teodoro Vidal Santoni, era descrito como" colorao, de barba larga  y blanco".

Al morir Francisco, Rosa Cartagena y su nieto mayor, Rafael Rivera, se dedicaron durante muchos años a la reparación de santos . Rafael hacia la peana, las manos u otra pieza que estuviera deteriorada y Rosa repintaba la escultura. Falleció en el Barrio Caracol de Orocovis en el año 1910.

Bibliografía:

Mediavilla de Toste, Nitza M., Santos al Desnudo. Ediciones Puerto, SanJuan, Puerto Rico, 2005.

Vidal Santoni Teodoro, Santeros Puertorriqueños. Ediciones Alba. San Juan Puerto Rico. 1979.

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