Museo de los Santos mission is to establish an independent, self-sustaining museum dedicated to the preservation,
research,  education and exhibition of the tradition of ‘Santos de Palo’ or the ‘Household Saints of Puerto Rico’.

Dedicated to the Puerto Rican Folk Art & Tradition of Hand-carved Household Saints

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¡Bienvenidos al Museo!

Bienvenidos al museo virtual de los Santos de Puerto Rico. Aquí encontrarás una muestra de algunos de los santos realizados por los talladores más importantes de nuestro país, así como sus biografías.

La religiosidad popular los habitantes de Puerto Rico generó la práctica de tallar santos en madera para convertirlos en objetos de su devoción. Estos se convirtieron en vehículo para implorar ayuda ante las difíciles circunstancias que enfrentaban los puertorriqueños. Con el decurso del tiempo estas esculturas fueron reclamando su lugar en los hogares de la isla y devinieron en una de las manifestaciones más antiguas y genuinas de la cultura popular.

Welcome to our Museum!

When the Spanish first colonized Puerto Rico, churches were located in large cities.  As recently as the 1960’s, many areas in the mountains did not have local churches.

Hand-carved santos, displayed in niches or alters of each home, represented saints found in churches, but eventually took on additional significance as symbols of folklore, history, tradition, and cultural identity.

Santos became part of almost every rural family,
The Household Saints of Puerto Rico.

Museo de los Santos curator - Dr. José Torres Melendez presents the cultural heritage of the ´santero´ or ´carver of santos´' Celestino Avilés Meléndez of Orocovis, Puerto Rico and his role in the politics of nationalism and cultural identity in Puerto Rico.
COVER FINAL (Kindle-JPG) 3-9-20

Nacionalismo Cultural: El tallador de santos Celestino Avilés Meléndez:
del Nacionalismo Político al Nacionalismo Cultural 1976-1984

Este libro forma parte de una tesis doctoral presentada en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe para obtener el grado de doctor en Filosofía y Letras con concentración en Historia de Puerto Rico. Es un estudio de investigación sobre el tallador de santos de Orocovis, Celestino Avilés Meléndez y su tránsito orgánico del nacionalismo político al nacionalismo cultural. Se diserta sobre el periodo histórico objeto de estudio (1976-1984), los estudios culturales, la evolución del nacionalismo en Puerto Rico y una revisión historiográfica sobre los libros publicados en Puerto Rico sobre el tema de la talla de santos. Los dos capítulos finales son dedicados al resultado de la investigación sobre la vida y obra del tallador de santos de Orocovis, Celestino Avilés Meléndez y su tránsito de un nacionalismo político a un nacionalismo cultural.

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Museo de los Santos is a participant in the Nuestro Barrio project sponsored by Sacred Heart University.

Nuestro Barrio es un proyecto de la Universidad del Sagrado Corazón operado con apoyo del National Endowment for the Arts y el Economic Development Administration.


Santos from the collection are available for viewing by appointment only. Advance notice is appreciated for visits to Caribbean Consulting's office in Santurce. We are located in the Arts & Culture District near Bellas Artes, MAPR & Cobian's Plaza Please let us know if you have specific interests, so we can contact collectors and arrange for viewing.

Call for an appointment:

787- 455 - 4217  or   787- 455 - 4216

Contact: info@museodelossantos.org

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Photography © 2016 by Delno Tromp & Richard Holm
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